Cos’è l’alga kombu?

L’alga kombu (o konbu, seguendo la scrittura giapponese) è un tipo di alga bruna, molto usata nelle preparazioni della cucina giapponese, fin dall’antichità. Essendo ricca di acido glutammico, conferisce ai piatti l’ umami, ossia il quinto elemento del gusto, tipico delle pietanze orientali. Pare anche che abbia diversi effetti benefici per la salute e il sistema immunitario.

Si utilizza spesso nelle basi delle ricette giapponesi; ad esempio per fare il riso bianco e, soprattutto, come base per il dashi, il brodo nipponico onnipresente nelle ricette del Sol Levante. Sebbene questi siano senz’altro gli usi più comuni, esistono anche piatti in cui è protagonista; si può infatti preparare stufata o nelle zuppe.

💡 Questo ingrediente solitamente si compra essiccato; prima di usare l’alga ricordatevi di lavarla sotto acqua corrente per rimuovere l’eventuale eccesso di sale.

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