Cos’è il maneki neko?

Il Maneki neko è una statuina raffigurante un gatto con una zampa alzata, che viene spesso posta all’ingresso di negozi o attività commerciali, come ad invitare o salutare gli avventori.

Si ritiene che questa statuina porti fortuna; la credenza vuole infatti che se la zampina alzata è la sinistra il gattino invita amicizia, amore, salute e buona sorte. Se invece è quella destra, l’animale è portatore di fortuna, buoni affari e denaro; questa tipologia è perciò quella più comune nei negozi.

Ce ne sono poi di moltissimi colori, ciascuno associato a una diverso ambito (salute, ricchezza, amore ecc.). Anche gli accessori dell’animale hanno un significato; molto comune è una monetina, chiamata koban, legata appunto al ruolo del maneki neko nell’attirare ricchezze.

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